Cassini

Cassini je kozmická sonda určená na prieskum planéty Saturn, jeho prstencov a mesiacov, predovšetkým Titanu a Enceládu. Sonda je spoločným projektom americkej agentúry NASA, európskej ESA a dokonca aj talianskej ASI.

Je súčasťou projektu, ktorý zastrešoval dve sondy, a teda nesie aj spoločný názov: Cassini – Huygens. Cassini je materská sonda pomenovaná podľa taliansko-francúzskeho astronóma G. D. Cassiniho, ktorý prispel k súčasnému poznaniu planéty Saturn (pozri napr. Cassiniho delenie). Sonda Huygens bola určená na preskúmanie atmosféry Titanu - najväčšieho mesiaca Saturna.

Sonda bola vypustená v roku 1997, niekoľkým obletmi Zeme a Venuše bola urýchlená a v roku 2004 dosiahla obežnú dráhu Saturna. V roku 2005 sonda Huygens pristála na Titane. Oficiálny koniec prvej časti misie bol v roku 2008. V súčasnosti ja sonda stále funkčná a prebieha rozšírená misia, tzv. „Cassini Equinox Mission“. Sonda by mohla vo svojom výskume bez problémov pokračovať ešte do roku 2012.