Trpasličia planéta

Trpasličia planéta je relatívne nový pojem, zavedený v astronómii len pred niekoľkými rokmi. Trpasličou planétou je teleso, ktoré obieha okolo Slnka, ale neobieha okolo iného telesa, má dostatočnú hmotnosť na to, aby vytvorilo tvar zodpovedajúci hydrostatickej rovnováhe, ale nie na to, aby vyčistilo oblasť svojej dráhy. Práve v tom sa odlišuje od planéty, ktorá podľa definície musí mať vyčistené okolie svojej dráhy.

K trpasličím planétam zaraďujeme zatiaľ päť telies: Ceres, Eris, Pluto, Makemake a Haumea. Ceres bol predtým klasifikovaný ako najväčší asteroid slnečnej sústavy a nachádza sa v hlavnom páse planétok. Bývalá deviata planéta Pluto a ostatné telesá sa nachádzajú za dráhou Neptúna, v tzv. Edgeworthovom – Kuiperovom páse. Najväčším z týchto telies je Eris.

Nová definícia planéty, a teda aj nová skupina trpasličích planét bola prijatá v roku 2006 na zasadnutí Medzinárodnej Astronomickej Únie v Prahe.